Advance Directives 
 
 
 
 
 

A muchas personas les es difícil hablar sobre enfermedades serias o emergencias con peligro de muerte. Sin embargo, es importante asegurarse de que sus seres queridos estén al tanto de sus deseos en lo que a su atención médica respecta, antes de que se enfrente a un serio accidente o enfermedad.

 

Es aquí cuando las instrucciones previas de atención médica del paciente son útiles.

 

Las instrucciones previas del paciente, le brindan las herramientas que necesita para comunicar a otras personas sus deseos en cuanto a tratamientos como la resucitación y la utilización de aparatos para prolongar la vida. Estos documentos le permiten expresar cuales son sus preferencias de atención médica.

 

 

Tipos de Instrucciones Previas del Paciente

 

Los tipos más comunes de instrucciones previas del paciente son:

 

  • Testamento en Vida. Este es un documento legal por escrito, que expresa claramente que tipos de tratamientos médicos y medidas para mantenerle con vida usted desea o no. Tales medidas pueden incluir la conexión a un respirador artificial (una máquina que respira por usted), a un tubo para alimentación, cirugía, etc. Usted también puede referirse al testamento en vida con el nombre de declaración o instrucción previa de atención médica.
  • Carta Poder para Decisiones sobre Atención Médica. Se le puede llamar poder legal para atención médica. Con este documento legal usted designa a alguien para que tome decisiones médicas por usted, en el caso de que usted se encuentre incapacitado para hacerlo. La persona que usted nombre, es su agente o apoderado para atención médica. Este documento sólo se aplica a las decisiones médicas, no le otorga a esta persona el derecho de hacer transacciones financieras en su nombre.

 

Tomar Decisiones Médicas

Puede que usted desee hablar con su doctor y su familia acerca de sus deseos de atención médica. Usted debe tener en cuenta sus valores personales, incluyendo la importancia de la independencia y autosuficiencia. Sus creencias religiosas también pueden ayudarle a tomar estas decisiones. Usted también debe considerar si su pronóstico (probabilidad de recuperación), marcaría una diferencia en su deseo de recibir ese tipo de tratamiento.

 

Los tratamientos a ser considerados incluyen:

  • Reanimación. Este se utiliza para restablecer la función de su corazón, en el caso de que este dejara de latir. Usted puede decidir si desea y en qué momento desea, ser reanimado por medio de reanimación cardiopulmonar (RCP) o con un aparato que usa un choque eléctrico para reanimar el corazón.  Algunas personas que padecen una enfermedad terminal deciden no recibir ningún tipo de reanimación.  

 

  • Ventilación Mecánica. Si usted no puede respirar por cuenta propia, se puede utilizar una máquina para que respire por usted. Usted debe tomar en consideración si desea que le conecten a un respirador, cuándo y por cuánto tiempo lo desea.

 

  • Asistencia Alimenticia y de Hidratación. Esto se utiliza para suministrar nutrientes y líquidos a su cuerpo, ya sea de forma intravenosa o por medio de un tubo colocado en su estómago. Usted debe considerar si desea ser alimentado de esta manera, cuándo y por cuánto tiempo lo desea.

 

  • Hemodiálisis. Si sus riñones dejan de funcionar, se puede utilizar una máquina de diálisis para extraer los desechos de sangre y manejar sus niveles de líquido. En algunos casos la diálisis puede ser temporal, pero puede también ser permanente.

 

  • Tratamientos para etapas terminales de la vida. Si usted tiene una enfermedad terminal como el cáncer, debe decidir si desea tratamientos como antibióticos, medicamentos para el dolor y respiración artificial. ¿Desearía recibir sólo alivio o cuidados paliativos si usted tuviera una enfermedad terminal? ¿Si el tratamiento retrasara su muerte, aún le gustaría recibirlo?

 

  • Donación de Órganos. Donar órganos como los riñones, los pulmones, el corazón, la piel y las corneas puede ayudar a otras personas. Si usted deseara ser un donante, debe hablar con su familia y su doctor sobre cuáles órganos desea donar.

 

Elegir un Representante para Atención Médica

Usted debe pensar cuidadosamente en la persona que designaría como su representante para atención médica. Esta persona no tiene que ser un miembro de su familia. Usted debe sentirse satisfecho con la persona que escoja y debe ser capaz de discutir con él o ella las decisiones a tomar en una etapa terminal de su vida. Una vez que usted haya tomado la decisión, debe hablar con esa persona y asegurarse de que él o ella tengan la disposición para actuar como su representante para las decisiones de su atención médica. Una vez que ésta acepte ser su representante, usted debe comunicar a su familia y a su médico cual es la persona que usted seleccionó. Algunas personas también escogen a un representante alterno, en caso de que la primera persona seleccionada no pueda ser localizada en una emergencia.

 

Formularios para Instrucciones Previas del Paciente

Puede obtener los formularios para Instrucciones Previas del Paciente en su hospital local. Usted recibirá información sobre el fin de cada uno de los formularios y sobre cómo llenarlos. Una vez que haya llenado completamente los formularios, usted debe dar copias de ellos a su doctor, su persona designada para tomar decisiones de atención médica y a sus familiares.

 

Usted puede modificar o cancelar sus Instrucciones Previas del Paciente en cualquier momento, sin importar su condición física o mental. Tendrá que comunicar cualquier cambio que realice a su doctor, su abogado, su representante y sus familiares.

 

Inicio de la Conversación

Las enfermedades graves y la muerte no son temas fáciles de discutir, pero al abordarlos usted puede asegurarse de recibir el tipo de atención que desee cuando lo desee.

 

Cuando hable con su familia acerca de sus instrucciones previas de atención médica, sea realista y objetivo. Su objetivo es descargar un poco la responsabilidad de su familia al darles a conocer previamente sus deseos.